Favorite of them all

I’ve been writing the “sum up the trip” posts for weeks in my head, but so far I haven’t gotten around to sitting down and typing it out of my head. First week back home, we all except Smiley Boy were sick. Nice souvenir, but it was nicer to be sick at home than in some random Asian hotel. Luckily we all got better for our traditional Christmas cruise to Stockholm. We were hardly back from there, when we already flew to Northern Finland to celebrate Christmas.

So, for the past month I’ve basicly packed and unpacked suitcases. And done laundry. But to give some sort of closure to Dream a Little Dream of Asia texts and also to get back to the relaxed and warm feeling one more time in the midst of no-snow-winter I want to sum up the places we visited.

DSC_0056

My personal favorite
Our first destination in Asia, Dolphin Bay, was my personal favorite of all the four places we stayed in. It was the most relaxing and easiest week of the whole month: after getting up in the morning we walked over to hotel restaurant for breakfast, then back to room to put sun lotion on, then  Smiley Boy into stroller for sleep and Curly Girl out to play so that the sunblock absorbed before hitting the swimming pool, at lunch time we did the walk to the hotel restaurant again, then back to room for some rest before afternoon swim time, room service snack at the terrace of our bungalow, then some more relaxing, maybe small stroll along the beach road, and at the end of the day kids had dinner in pjs (ours weren’t the only ones) at the resorts’ restaurant. Ah, so easy.

No surprise that waterslide was the kiddie favorite.

No surprise that waterslide was the kiddie favorite.

Absolutely relaxing way to spend holiday with kids, since the place had everything we needed: highchairs at the restaurant, play area outdoors, playroom, water slide down to kids’ pool, big enough bungalow room for four persons (big plus for the big refrigerator too), massage services, location right on the beach (though the beach isn’t that amazing).

As a huge bonus, the restaurant had steamed vegetables, steamed rice, plain pasta and sorts on the menu, so we could feed proper food for Smiley Boy instead of baby food from can. The Thai dishes on the menu were good too and the prices were reasonable. Along the beach you can find few more restaurants, so resort food wasn’t the only thing we ate while in Dolphin Bay. There’s nice Indian for example, but stay away from the Mexican place that is bit off the beach to the inland.

IMG_3197

The downside of small place
The only downside of Dolphin Bay was the lack of good mini mart. The Dolphin Bay Resorts own minimart was under construction (you could buy diapers and such from reception) and the minimart next door had really poor selection, just drinks, ice cream and nuts, no fresh fruits for example. So, one day we did trip to Pran Buri’s Tesco to get baby food, fruits, diapers, swim toys and such. But that was the only time we left Dolphin Bay.

Flood caused by the storm brought junk and water to the hotel garden, but it was all cleaned up soon after rain stopped..

Flood caused by the storm brought junk and water to the hotel garden, but it was all cleaned up soon after rain stopped.

The other bit of downside was the windy weather, but that’s something man can’t do much about. The winds prevented our planned trip to the Monkey Island and we experienced tropical storm one night – well, I did, since I was the only one who was woken up by the sound of coconuts hitting ground. The next morning back alley of our bungalow was flooded and staff had to close the breakfast early when dished started flying of the tables.

Local protest.

Local protest.

I’m not into trend of traveling to same place more than once, but I could go back to Dolphin Bay. I would take either grandparents or friends with kids with us and get one of the apartments with its own pool. As the guide book promised, there’s not much to do at Dolphin Bay, but there’s plenty of places near-by worth of excursions (Hua Hin, Khao Sam Roi Yot National Park for example). I wouldn’t drag teenagers to Dolphin Bay, they’d bore themselves to death with nothing to do, but with kids under 7 or 8 years this place is great.

DSC_0016

Advertisements

Sataa sataa ropisee

Huomenta! Ukkonen iski viime yönä Dolphin Bayhin. Esteri avasi porttinsa ja illanistuminen terassilla keskeytyi, kun ukkonen lähestyi mereltä. Pitkin yötä kuulin useamman kerran, kuinka kookoksia tipahteli maahan. Aamulla tuuli oli edelleen niin kovaa, että hotellin aamupala kerättiin aikaisemmin pois, sillä tavaroita alkoi lennellä pitkin ravintolaa.

IMG_20131108_031843

Greetings from Thailand

So, we‘ve arrived in Thailand. The overnight flight went okay despite the fact that none of us got too much sleep and Experienced Asia Traveller was pretty much stuck on his seat next to big, but sympathic Icelandic fellow on his way to spend winter in warmth. Curly Girl slept head on my lap and feet curled up on the seat while Smiley Boy was sleeping on my lap. First night at Dolphin Bay you bet we all slept long.

The place itself is nice, quiet and small. Well, I heard rumours(* that the Monkey bar on the beach was full of people last night, so it‘s not all dead-quiet here. There‘s the beach road and along it few hotels and restaurants. It‘s still early in the season, so there‘s only few tourists – mostly families and retired people, some seem to have brought grandparents with them (which is smart). And all seem to be doing the same as us: swimming, enjoying the warm weather and relaxing. So, it‘s all very nice and cozy.

Our hotel is what it promised to be, absolutely perfect for families. There’s the kids’ playroom, play area outdoors with swings and slides, children’s pool with slide is nice and plenty of highchairs at the restaurant. Ours aren’t the only kids having dinner in the restaurant in their pajamas 🙂 If I ever came back here, I would take friends with kids with us and get one of the houses with it’s own pool.

IMG_20131105_052957

The bummer news is that planned boat trip to Monkey island is unlikely to happen. The winds this time of the year are so hard that it’s impossible to go out on the sea. Atleast with tourists on board, since fishing boats were out doing their job. But thanks to the wind the weather has felt less hot, meaning that even Finns can survive here. And to console my friends in rainy and stormy Europe, the weather forecasts are predicting rains for our last days in Dolphin Bay. But Singha is cold, food is good and coconut is fresh and I mean “gardener just dropped the coconut down and handed to us” fresh.

*) The Experienced Asia Traveller went to get some Singha and SangSom from the minimart next door while I was putting the kids to sleep.

Perillä

Terveisiä Thaimaan lämmöstä. Perille on päästy kunnialla. Lämmintä on. Mereltä puhaltaa kovahko tuuli, joten liian kuuma ei ole vielä ollut. Dolphin Bay on kiva ja pieni paikka. Ollaan uitu ja nautittu auringosta.

Siinä postikorttikuulumiset, tärkeimmät uutiset tältä rannalta.

Meiltä on jo ehditty kysyä, että miten lento meni lasten kanssa. Sanotaan niin, että odotusten mukaisesti ja toisaalta ei. Osasin odottaa, ettei uni tule koneessa kovin helpolla ja sen seurauksena yliväsynyt Hymypoika päästää huudot ennen nukahtamista. Odotettavissa oli myös, että Kiharatyttö ehtii hieman kiukutella väsymystään ja tylsistymistään.

Sen sijaan kumpikaan meistä, en minä eikä Kokenut Aasian-matkaaja, ollut tajunnut kuinka lyhyeksi yö jää. Lasten nukahdettua kello oli lähemmäs kolme Thaimaan aikaa ja valot sytytettiin jo seiskan aikaan aamuvalmisteluja varten. Yöunet jäi siis kaikilla aika vähäisiksi.

Toinen ei-odotettu asia oli palvelun onnahtelu koneessa. Aiempien kokemusten perusteella Finskin henkilökunta huomioi yleensä lapsiperheet tosi hienosti, mutta nyt homma jotenkin tökki. Tämä sen lisäksi, että meidän paikat eivät olleetkaan ne, joista olimme erikseen maksaneet. Mutta noin muuten lento meni ok ja lapset olivat lopulta tosi reippaita.

Etukäteen hieman mietitytti, että miten lapset jaksavat pitkän lennon päälle vielä automatkan, mutta lopulta se oli ihan hyvä juttu. Kumpikin nukkui suurimman osan reilut kolme tuntia kestäneestä ajomatkasta. Päiväunista huolimatta kellään ei ollut ongelmia saada unimasaa illalla vierailulle.

Yksi hyvin positiivinen yllätyskin on jo ehditty kokea. Varasin kyydit kentältä Dolphin Bayhin hotellin kautta ja sain kuulla hieman russutusta Kokeneelta Aasian-matkaajalta, että kyyti on ylihintainen (3200 Bahtia per suunta). Taksissa odotti molemmille lapsille sopivan kokoinen turvaistuin – ykskaks kyyti olikin joka bathin arvoinen.

Planning packing and planning day trips

Our travel plans for Asia are getting their finishing touches. Mostly I am planning what to pack and what not to. I hope to pack only things that are truly necessary, but when traveling with two small kids there’s no way “traveling light”. Some things are in the category hopefully will make life easier and some things are just absolutely necessary. Also I’m packing stuff that I hope we won’t need (like kids’ medication), but I wouldn’t dare to leave the house without.

As a packer I am “no empty notches in my suitcase” type, and packing is like playing Tetris. For example I stuff shoes full of socks to make sure there’s no empty notch in my suitcase. While I’m planning the packing Experienced Asia Traveller is also busy making the last accommodation reservations for Kuala Lumpur and Bangkok.

When traveling with small children the most important thing to take with you is right attitude. You have to plan, prepare and be flexible – I believe these three “rules” will make it possible to travel with kids. You plan your days according to kids’ daily routines (eatings and naptime) and you also prepare for those by taking with you everything that’s needed. Being flexible means that you have to be able to change your plans (quickly sometimes), since you never know what happens: flights get delayed, bus doesn’t come and local scheduling isn’t what farangis are used to.

No cooking, no laundry, no cleaning – oh joy
Once we get to Asia the plan is mainly enjoy the little things: no need to cook, clean or do laundry (also, no need to discuss who’s turn is to do all the household chores). We’ll also enjoy the joy of kids when they dip into the pool or see exotic animals. The first week we won’t be doing much, since there’s not so much to do in Dolphin Bay. In Kuala Lumpur we’ll most likely visit the aquarium and Lake Gardens with its orchid garden and bird park. Of course, you can’t miss the Petronas Twin Towers in the center of KL, but we’ll probably go and take a closer look at it too. Since Experienced Asia Traveller studied one semester in KL, we’ll make trip to neighborhood where he used to live.

Lapland got its first snow of the winter this week, and usually this time of year I am thinking snowboard, cross country skiis, when when when, oh when I’ll get to hit the slopes or ski tracks. But now my head is full of other things: bikinis, last minute things to get and do, sunscreen, flipflops. Today I’ve written down pharmacy list, started my big packing list and wondered what all we have to get done before departure. And yes, travel fever is getting higher as the departure date gets closer.

Mitäs sitten tehtäis?

Lapissa on tällä viikolla satanut lunta. Yleensä olisin ihan täpinöissäni näistä uutisista, mutta nyt en osaa orientoitua alkavaan talveen ollenkaan. Lumilauta pitäisi viedä huoltoon ja missäs mun hiihtomonot olikaan -ajatusten sijasta päässä pyörii mietteitä siitä, mitä teemme, kun pääsemme perille Aasiaan. Siis rannalla ja altaalla löhöämisen lisäksi.

Mitään liian tiukkoja suunnitelmia ei ole tarkoitus tehdä, mutta ajatuksena on vähän miettiä valmiiksi, mitä haluamme nähdä tai kokea. Näin ehdottomasti haluan nähdä -jutut tulee varmasti toteutettua, mutta varaa jää tarttua myös mahdollisuuksiin paikan päällä.

Kiharatyttö on jo nyt ilmoittanut, että ensimmäiseksi, kun pääsemme Thaimaahan, menemme uimaan. Tämä on hänelle myös luvattu. Aikuiset käyvät varmasti hieronnassa jos ei heti ensimmäisenä päivänä, niin viimeistään toisena päivänä. Aiemmin jo kirjoitinkin, ettei Dolphin Baylla ole kamalasti tekemistä, eikä siellä ole tarkoitus tehdäkään muuta kuin löhötä ja mahdollisesti käydä moikkaamassa apinoita.

Kuala Lumpur
Kuala Lumpurissa on kolme nähtävyyttä, jotka aika varmasti käymme ihmettelemässä. Petronas Twin Towers -pilvenpiirtäjiä on ilmeisesti vaikea olla näkemättä kaupungin keskustassa liikkuessa, mutta varmasti käymme ihmettelemässä niitä lähempääkin. Oli puhetta Kokeneen Aasian-matkaajan kanssa, ettei välttämättä mennä sisälle, mutta entinen Näsinneulan hissikuski tässä pohdiskelee, että pitäisikö siellä sittenkin käydä katsomassa onko kaksoistornien hisseissä kuskit. Petronaksen sijasta Kokenut Aasian-matkaaja ehdotti, että kävisimme ihailemassa nähtävyyksiä KL Towerista, josta näkee myös kaksoistornit hyvin.

Toinen takuuvarma on retki naapurustoon, jossa Kokenut Aasian-matkaaja asui olleessaan KL:ssä vaihdossa. Hän haluaa nähdä miten vanhat kotinurkat ovat muuttuneet, ja on minustakin ihan kiva nähdä ne paikat, joista saa kuulla juttuja.

Kolmas hyvin todennäköinen nähtävyys on Lake Gardens -puisto, ja sen orkideapuutarha ja perhospuisto. Kiharatyttö on kiinnostunut linnuista, joten ehkä perhosten sijasta käymmekin ihmettelemässä malesialaisia siivekkäitä lintupuistossa. Kiertoajelu puiston ympäri kuulostaa myös ihan varteenotettavalta hauskuudelta.

Yksi hyvin potentiaalinen nähtävyys on akvaario. Henkilökohtaisesti se houkuttelee sillä, että siellä on mahdollisesti viileää, mutta tämä on nimenomaan lasten vuoksi -kohde. Uskon, että Kiharatyttö ja Hymypoika viihtyvät siellä ihmettelemässä kilpikonnia, kaloja ja muita elukoita.

Missä syödään?
Vietämme isänpäivää Kuala Lumpurissa, joten silloin käymme todennäköisesti syömässä vähän paremmin. Ravintoloista listalla on lisäksi Hard Rock Café, sillä haluamme myös Hymypojalle My First Hard Café -t-paidan, jollaisen Kiharatyttö sai Pattayalta (äidillä oli Hard Rock Cafe -paitoja kultaisella 90-luvulla useampikin).

Kokenut Aasian-matkaaja ehdotti kovasti Sunway Lagoon -teemapuistoa yhdeksi päiväretkikohteeksi, mutta torppasin ajatuksen. Paikan päähoukutin on vesipuisto, joka ei välttämättä ole kahden uimataidottoman lapsen kanssa kiehtovin juttu, mitä Kuala Lumpur voi tarjota. Lisäksi paikka on sen verran kaukana, että tuntuisi hölmöltä lähteä sinne asti sen kaiken muun takia, mitä Sunway Lagoon tarjoaa, kun vastaavia ja ehkä meidän lastemme ikäisille paremmin sopivia juttuja löytyy lähempääkin.

Kuala Lumpurissa on ajatuksena myös hoitaa pois päiväjärjestyksestä suurin osa shoppailuista, joten muutama ostoskeskus varmasti osuu myös kohdalle. Koska Kokenut Aasian-matkaaja on asunut Kuala Lumpurissa, niin on hänen hommansa viedä meidät oikeisiin ostoskeskuksiin.

Vinkkejä ostospaikoista toki otetaan vastaan ja saa ehdotella muutenkin, että mitä KL:ssä kannattaa tehdä tai nähdä kahden alle neljävuotiaan kanssa. Kiva olisi kuulla myös, että paljonko akvaarion kannattaa varata aikaa.

Off we go to Asia

To keep my non-Finnish-understanding friends updated on what’s going on in Finland, here’s brief summary on the latest news. In November we’re off to Asia, Thailand and Malesia to be exact.

About year ago we started dreaming of long trip somewhere abroad, where it is nice and warm. When it came clear that it is workwise and so possible for us to be gone for the month of November, we started calculating the costs. And the total number under the big fat line was such that we decided “yes, let’s go and travel away from the dark and gloomy Fall Finland”. thailandia_kesä2011 (63)

After reading several guide books and having talked with friends, who recently visited Thailand, we came up with our itinerary. We fly to Bangkok and continue straight to Dolphin Bay, where there’s not much to do – the reason why we’re going there. From Dolphin Bay we head off to Kuala Lumpur, where the Experienced Asia Traveler has lived.  Then we return to Thailand. In Krabi we plan to enjoy the beach life and before flying back home we’ll spend few days in Bangkok.

Getting travel jitters
Take-off is about in month and so far we have booked all the flights and reserved hotel rooms in Dolphin Bay and Krabi. In Kuala Lumpur and Bangkok, the selection is so huge that there’s no stress with booking accommodation. But if you know good hotels in neither city, please let me know.

So far I’ve only had small travel jitters, but few weeks ago I started writing down lists, which is a serious sign of departure date getting closer. I never travel without lists: to do before departure and what to pack – atleast. So far I have lists for to do, to get and to check. The ultimate list will be the packing list, which I use to think ahead what we really, truly need. It also makes the actual packing easier and quicker: you just have to place the listed things and clothes in suitcase. All I have to do is stick with the list and not start second-guessing myself at the moment when suitcase is open on the bedroom floor.

Not yet counting the days, but more than happy to see November get closer and closer, since weather is getting colder and colder in Finland. I won’t be missing dressing the kids – that’s several layers of clothes this time of year, the other day I dressed Smily Boy five times! There’s still plenty to do before we’re ready to go, so you’ll be able to read more about November in Asia in the near future.