Once upon a time

Once upon a time ago there was time when you travelled with passport and toothbrush. Only medication you took with you was ibuprofen (for self-caused headaches) and diarrhea pills. Then you had kids and you take with you one vanity bag full of medication.

IMG_20131029_093340

TA-ee, TA-ee

Aiemmassa tekstissä kirjoitin, kuinka mielenkiintoista on nähdä millaisia kaupunkeja Kuala Lumpur ja Bangkok todellisuudessa olevat. Toinen odotan mielenkiinnolla -seikka on se, miten lapsiin suhtaudutaan Malesiassa. Thaimaalaisethan(* ovat tunnetusti lapsiystävällistä kansaa, mutta en tiedä yhtään miten malesialaiset suhtautuvat lapsiin. Matkaoppaista en ole saanut vastausta asiaan, enkä jaksa kaivella verkkokeskusteluja aiheesta, joten asia jää nähtäväksi.

Thaimaassa pari vuotta sitten Kiharatyttö keräsi huomiota paikallisilta joka paikassa, tarjoilijat, myyjät, munkit, lady boyt, kadulla kulkijat – kaikki joka paikassa (eikä tässä ole Lapin lissää mukana) olivat kovasti silittelemässä ja ihmettelemässä vaaleaa lasta. TA-ee (’pikkuinen’) ne vain hokivat. Etukäteen minua mietitytti, että miten jaksan suhtautua siihen, että tuntemattomat tulevat lääppimään lastani, mutta lopulta se ei häirinnyt kamalasti muutamia poikkeuksia lukuunottamatta.

Rauhallinen aamukahvi
Muutamassa kadunvarrella pari pöytää -ravintolassa hieman hirvitti, kun tarjoilijat kävivät nappaamassa lapsen mukaansa ja lähtivät pyörimään ympäriinsä Kiharatyttö sylissään. Eivät ne mitään kyselleet, että saako, katsoivat vain, että lapsi on syönyt ja nostivat syliinsä.

Toisissa paikoissa tarjoilijoiden huomio oli kivaa ja mahdollisti syömisen rauhassa. Hotellissa aamiaisella oli esimerkiksi mukava, kun tutut tarjoilijat hakivat lapsen leikkimään ja saimme itse rauhassa syödä loppuun ja juoda vielä lisäkupillisen kahvia. Meitä myös autettiin avuliaasti, kun liikuimme vaalean lapsen kanssa. Ylimääräisiä käsipareja ilmestyi pyytämättä esimerkiksi nostamaan rattaita laivan kyytiin.

Tähän liittyen olen miettinyt myös hotellien tarjoamia lapsenhoitopalveluja, jotka kuulostavat houkuttelevilta. Jos vaikka edes yhtenä iltana voisi lähteä illalliselle ihan kaksin, vaikka vain pariksi tunniksi. Tai ostoksilla olisi helpompaa ilman rattaita ja lapsia. Mutta, mutta. Kieliasia nyt ensimmäisenä mietityttää. Hymypojan kohdallahan ongelmaa ei ole, koska reppana ei vielä muutenkaan puhu, mutta mitenköhän Kiharatyttö suhtautuisi lapsenlikkaan, joka ei ymmärrä häntä. Toisekseen Kiharatyttö lämpiää uusille ihmisille aika hitaasti, joten hän voi heittäytyä vallan yhteistyöhaluttomaksi, jos paikalle tuokin oudon ihmisen, jonka kanssa hänen pitäisi jäädä.

Sitten mietin, että miksi tämä asia minua arveluttaa, olenhan ollut itsekin hotellin leikkihuoneessa hoitamassa ulkomaalaisten lapsia. Tosin suurimman osan kanssa osasin muutaman sanan vaihtaa, ettei ihan kielipuolina oltu ja ymmärsin pääsääntöisesti mitä he haluavat, ellei muuten niin käsimerkein. Mutta aika pienellä sanavarastolla lapsia hoidin, ja aika rohkeita vanhemmat ovat olleet jättäessään mukelot minun ja ”kollegani” hoiviin.

*) Jännää Thaimaassa oli se, että thaimaalaisten lapsiystävällisyydestä huolimatta en muista kovin montaa paikallista lasta. Yhden ainoan vauvan muistan nähneeni, hän pötkötteli Mike’s Mallissa sellaisessa hassussa vekottimessa, joka muistutti renkailla varustettua sitteriä. Missä kaikkia paikalliset lapset olivat?

Rantapäivä, allaspäivä, rantapäivä, retkipäivä, allaspäivä

Rantapäivä, allaspäivä, rantapäivä, retkipäivä, allaspäivä

Vhdoin on myös viimeiset hotellivaraukset tehty. Kuala Lumpurissa majoitumme hotelliin Golden Triangle -alueelle ja Bangkokissa Siam Squaren lähelle. Suurin ongelma hotellien valinnassa kaupunkeihin oli valtava valikoima, eikä neljän tähden hotelleissa ole juuri suuria eroja, joten valinta tehtiin pitkälti sijainnin mukaan. Minulla ainakin on nyt helpottunut olo, sillä vaikka en uskonut meidän jäävän ilman kattoa pään päälle, niin hieman takaraivossa rassasi, ettei ollut tietoa minne päin noita suurkaupunkeja majoitumme. Ja ainakin Bangkokissa hotellin sijainti vaikuttaa aika paljon siihen, mitä kaupungissa teemme.

IMG_2304

Olemme Bangkokissa kaksi täyttä päivää, koska se on vähän kuin pakollinen paha, sillä lasten kanssa emme halua heti Krabi–Bangkok-siirtymän jälkeen saman tien jatkaa matkaa kotimaahan asti. Luvassa on varmaankin täsmäiskuja joihinkin kohteisiin ja todennäköisesti yhteen ostoskeskuksista tekemään viimeiset ostokset. Hotellin läheisyydessä onkin useita ostoskeskuksia, joten kauas ei edes tarvitse lähteä.

Minua kiinnostaisi Bangkokissa risteillä Chao Phraya -jokea pitkin. Sitä kehutaan erilaiseksi näkökulmaksi kaupunkiin, samalla näkisi vanhat luksus-hotellit, monia kaupungin nähtävyyksistä ja sellaistakin, mitä ei kaduilta näe. Jossain sanottiin sen olevan myös rauhallisempi (ja hiljaisempi?) tapa tutustua kaupunkiin, mikä kuulostaa hyvältä vaihtoehdolta mukeloiden kanssa. Hotellilta ei ole kamalan pitkä matka lähimmälle laiturille, joten tämä voisi olla ihan varteen otettava retki. Lisäksi paattien kyydistä voi hypätä pois, jos näkee jotain mielenkiintoista ja hypätä sitten seuraavan vuoron kyytiin.

Mitään kamalan ihmeellistä Bangkokissa ei varmastikaan tehdä. Lasten kanssa liikkuminen rattailla on kaupungissa tietääkseni hankalaa, joten senkään takia ajatus nähtävyyksien kiertämisestä ei kamalasti houkuttele.  Siitä olen aika aika varma, että vihoviimeinen thai-hieronta kuuluu ohjelmaan ennen pitkää kotilentoa.

IMG_2571Puli puli, missä se uima-allas olikaan?
Dolphin Bayn lisäksi Krabilla on tarkoitus keskittyä uima-altaalla pulikoimiseen ja rannalla lekotteluun, mutta tunnen itseni, enkä kykene kymmentä päivää vaan makaamaan aurinkotuolissa. Eli varmasti joitain puolen päivän retkiä teemme sielläkin, mutta nämä tulevat olemaan enemmän tartumme tilaisuuteen -tyyppisiä. Retki Krabi Towniin on hyvin todennäköinen. Sen tiedän, ettemme kiipeä 1237 porrasta Tiikeriluolatemppeliä ihmettelemään.

Minua kiinnostaisi osallistua kokkikoulun kurssille, mutta en tiedä miten se onnistuisi käytännössä, sillä Kokenut Aasian-matkaaja haluaisi kokkaamaan myös. Siis molempien thai_pokkari (62)osallistumisessa ongelmana on lähinnä, että mihin Kiharatyttö ja Hymypoika siksi aikaa sijoitetaan, vai onko mahdollista osallistua kurssille kersat jaloissa pyörien (ja saako siitä ihan niin paljon silloin irti). Kokenut Aasian-matkaaja kyllä lupaili, että voin mennä kokkaamaan yksinkin, mutta se ei olisi ihan niin kivaa kyllä.

Meille suositeltiin veneretkeä Railayn rannalle, mutta saa nähdä hyppäämmekö veneen kyytiin. Käsittääkseni lapsille ei ole juuri tarjolla pelastusliivejä, joten pitkähäntäveneillä retkeily ei sen vuoksi nyt ihan ensimmäisenä houkuttele. Ei, en aio lähteä roudaamaan lasten pelastusliivejä mukana ehkä-mahdollisen veneretken takia, koska kamaa on muutenkin ihan tarpeeksi mukana. Ja jos sen takia jää veneilyt välistä, niin Krabilla on varmasti muutakin tekemistä.

Kaoottinen Bangkok ja siisti Kuala Lumpur

Nyt on sellainen olo, että olen hieman huonosti valmistautunut reissuun. Matkaoppaiden lukemisesta huolimatta on sellainen olo, että ei ole hajuakaan mihin on itsensä pistämässä. Tarkoitan tällä nyt lähinnä noita kahta Aasian suurkaupunkia, joihin olemme menossa. Mitä niissä kaupungeissa on muuta kuin ostoskeskuksia, hirveesti ihmisiä ja hulivililiikenne?

Jäin esimerkiksi miettimään, että paljonko Bangkokissa tai Kuala Lumpurissa oikeastaan on asukkaita, että osaisi jotenkin suhteuttaa ja vertailla niitä johonkin tutumpaan kaupunkikohteeseen. Kuala Lumpurista osaan nyt nimetä muutaman nähtävyyden, mutta Bangkokin osalta lyö tyhjää. Temppeleitä siellä ainakin on monta ja Jim Thompsonin talo. Yleensä olen tässä vaiheessa reissuun lähtöä jo hieman viisaampi siitä, mitä kohde tarjoaa, miten siellä kannattaa liikkua ja missä alueella pyöriä hyvän ruuan perässä.

IMG_2732Mielikuvia ja todellisuutta
Toki olen muodostanut mielikuvan molemmista kaupungeista sen perusteella, mitä niistä olen lukenut ja mitä kaupungeissa käyneet ovat kertoneet. Ymmärtääkseni tiedossa on kaksi hyvin erilaista kaupunkia. Kuala Lumpur: siisti, käytännöllinen ja suuruudestaan huolimatta kompakti pilvenpiirtäjien kaupunki. Bangkok: kaoottinen, sekava ja ihmisiä vilisevä, hurjan liikenteen kaupunki. Jännä kyllä nähdä, miten mielikuvat vastaavat perillä todellisuutta.

Toinen seikka, joka hieman pistää miettimään on se, kuinka Malesian islamilaisuus näkyy turistin arjessa. Olisi ehkä hyvä hieman kerrata siihen liittyviä kulttuurisia seikkoja, jotka saattavat vaikuttaa myös turistin arkeen. Lisäksi on mielestäni ihan kohteliasta ottaa paikallinen kulttuuri huomioon omassa käyttäytymisessä ja olemisessa, vaikka ulkomaalaisten moukkamaista käytöstä katsottaisiinkin läpi sormien.

Lentojännitystä ilmassa

Kokenut Aasian-matkaaja sai eilen illalla tekstiviestin. Air Asia se sieltä ilmoitteli, että on päättänyt aikaistaa meidän Bangkok-Kuala Lumpur-lennon aikataulua. Ei siinä mitään, mutta kun meidän lennot on huolella valittu niin, ettei niiden vuoksi jouduta siirtymään hotellista kentälle ihan törkeän aikaisin. BKK-KL-lennon uusi lähtöaika on sellainen, että joutuisimme lähtemään Dolphin Bayltä ennen kuin kukko tai mikään muukaan aamuvirkku eläin edes raottaa luomiaan, saati että ehtisi kiekaista.

Koska lentoyhtiöllä on aikataulun muutokseen oikeus, ei auta paljon itkeskellä. Vaihtoehdot ovat joko nousta ennen auringonnousua herättämään lapset tai siirtää omat lippumme toiselle lennolle ja maksaa siitä. Valitsimme jälkimmäisen. Oma mukavuudenhalu voitti tässä kohtaa ja maksoimme kiltisti lippujen muutoksesta, jolloin tiketeille tuli noin 70 prosenttia lisää hintaa. Sitten ei auta kuin toivoa, että tämä oli ainoa lento, jonka kanssa käy näin.

Toinen hieman jännitystä aiheuttava uutinen koskee Tampereen aluelennonjohtoa. Alunperin lennonjohtajat ilmoittivat aloittavansa lakon 30. lokakuuta, ja sitten työnantaja julisti työsulun. Työsulku kestää loka-marraskuun vaihteesta kaksi viikkoa, joten henkisesti on varauduttava siihen, että sillä on jonkinlainen vaikutus meidän menolentoomme. Toivottavasti osapuolet saavat asian sovittua sillä välin, kun nautimme auringosta, eikä riita vaikuta enää paluulentoomme.

Planning packing and planning day trips

Our travel plans for Asia are getting their finishing touches. Mostly I am planning what to pack and what not to. I hope to pack only things that are truly necessary, but when traveling with two small kids there’s no way “traveling light”. Some things are in the category hopefully will make life easier and some things are just absolutely necessary. Also I’m packing stuff that I hope we won’t need (like kids’ medication), but I wouldn’t dare to leave the house without.

As a packer I am “no empty notches in my suitcase” type, and packing is like playing Tetris. For example I stuff shoes full of socks to make sure there’s no empty notch in my suitcase. While I’m planning the packing Experienced Asia Traveller is also busy making the last accommodation reservations for Kuala Lumpur and Bangkok.

When traveling with small children the most important thing to take with you is right attitude. You have to plan, prepare and be flexible – I believe these three “rules” will make it possible to travel with kids. You plan your days according to kids’ daily routines (eatings and naptime) and you also prepare for those by taking with you everything that’s needed. Being flexible means that you have to be able to change your plans (quickly sometimes), since you never know what happens: flights get delayed, bus doesn’t come and local scheduling isn’t what farangis are used to.

No cooking, no laundry, no cleaning – oh joy
Once we get to Asia the plan is mainly enjoy the little things: no need to cook, clean or do laundry (also, no need to discuss who’s turn is to do all the household chores). We’ll also enjoy the joy of kids when they dip into the pool or see exotic animals. The first week we won’t be doing much, since there’s not so much to do in Dolphin Bay. In Kuala Lumpur we’ll most likely visit the aquarium and Lake Gardens with its orchid garden and bird park. Of course, you can’t miss the Petronas Twin Towers in the center of KL, but we’ll probably go and take a closer look at it too. Since Experienced Asia Traveller studied one semester in KL, we’ll make trip to neighborhood where he used to live.

Lapland got its first snow of the winter this week, and usually this time of year I am thinking snowboard, cross country skiis, when when when, oh when I’ll get to hit the slopes or ski tracks. But now my head is full of other things: bikinis, last minute things to get and do, sunscreen, flipflops. Today I’ve written down pharmacy list, started my big packing list and wondered what all we have to get done before departure. And yes, travel fever is getting higher as the departure date gets closer.

Mitäs sitten tehtäis?

Lapissa on tällä viikolla satanut lunta. Yleensä olisin ihan täpinöissäni näistä uutisista, mutta nyt en osaa orientoitua alkavaan talveen ollenkaan. Lumilauta pitäisi viedä huoltoon ja missäs mun hiihtomonot olikaan -ajatusten sijasta päässä pyörii mietteitä siitä, mitä teemme, kun pääsemme perille Aasiaan. Siis rannalla ja altaalla löhöämisen lisäksi.

Mitään liian tiukkoja suunnitelmia ei ole tarkoitus tehdä, mutta ajatuksena on vähän miettiä valmiiksi, mitä haluamme nähdä tai kokea. Näin ehdottomasti haluan nähdä -jutut tulee varmasti toteutettua, mutta varaa jää tarttua myös mahdollisuuksiin paikan päällä.

Kiharatyttö on jo nyt ilmoittanut, että ensimmäiseksi, kun pääsemme Thaimaahan, menemme uimaan. Tämä on hänelle myös luvattu. Aikuiset käyvät varmasti hieronnassa jos ei heti ensimmäisenä päivänä, niin viimeistään toisena päivänä. Aiemmin jo kirjoitinkin, ettei Dolphin Baylla ole kamalasti tekemistä, eikä siellä ole tarkoitus tehdäkään muuta kuin löhötä ja mahdollisesti käydä moikkaamassa apinoita.

Kuala Lumpur
Kuala Lumpurissa on kolme nähtävyyttä, jotka aika varmasti käymme ihmettelemässä. Petronas Twin Towers -pilvenpiirtäjiä on ilmeisesti vaikea olla näkemättä kaupungin keskustassa liikkuessa, mutta varmasti käymme ihmettelemässä niitä lähempääkin. Oli puhetta Kokeneen Aasian-matkaajan kanssa, ettei välttämättä mennä sisälle, mutta entinen Näsinneulan hissikuski tässä pohdiskelee, että pitäisikö siellä sittenkin käydä katsomassa onko kaksoistornien hisseissä kuskit. Petronaksen sijasta Kokenut Aasian-matkaaja ehdotti, että kävisimme ihailemassa nähtävyyksiä KL Towerista, josta näkee myös kaksoistornit hyvin.

Toinen takuuvarma on retki naapurustoon, jossa Kokenut Aasian-matkaaja asui olleessaan KL:ssä vaihdossa. Hän haluaa nähdä miten vanhat kotinurkat ovat muuttuneet, ja on minustakin ihan kiva nähdä ne paikat, joista saa kuulla juttuja.

Kolmas hyvin todennäköinen nähtävyys on Lake Gardens -puisto, ja sen orkideapuutarha ja perhospuisto. Kiharatyttö on kiinnostunut linnuista, joten ehkä perhosten sijasta käymmekin ihmettelemässä malesialaisia siivekkäitä lintupuistossa. Kiertoajelu puiston ympäri kuulostaa myös ihan varteenotettavalta hauskuudelta.

Yksi hyvin potentiaalinen nähtävyys on akvaario. Henkilökohtaisesti se houkuttelee sillä, että siellä on mahdollisesti viileää, mutta tämä on nimenomaan lasten vuoksi -kohde. Uskon, että Kiharatyttö ja Hymypoika viihtyvät siellä ihmettelemässä kilpikonnia, kaloja ja muita elukoita.

Missä syödään?
Vietämme isänpäivää Kuala Lumpurissa, joten silloin käymme todennäköisesti syömässä vähän paremmin. Ravintoloista listalla on lisäksi Hard Rock Café, sillä haluamme myös Hymypojalle My First Hard Café -t-paidan, jollaisen Kiharatyttö sai Pattayalta (äidillä oli Hard Rock Cafe -paitoja kultaisella 90-luvulla useampikin).

Kokenut Aasian-matkaaja ehdotti kovasti Sunway Lagoon -teemapuistoa yhdeksi päiväretkikohteeksi, mutta torppasin ajatuksen. Paikan päähoukutin on vesipuisto, joka ei välttämättä ole kahden uimataidottoman lapsen kanssa kiehtovin juttu, mitä Kuala Lumpur voi tarjota. Lisäksi paikka on sen verran kaukana, että tuntuisi hölmöltä lähteä sinne asti sen kaiken muun takia, mitä Sunway Lagoon tarjoaa, kun vastaavia ja ehkä meidän lastemme ikäisille paremmin sopivia juttuja löytyy lähempääkin.

Kuala Lumpurissa on ajatuksena myös hoitaa pois päiväjärjestyksestä suurin osa shoppailuista, joten muutama ostoskeskus varmasti osuu myös kohdalle. Koska Kokenut Aasian-matkaaja on asunut Kuala Lumpurissa, niin on hänen hommansa viedä meidät oikeisiin ostoskeskuksiin.

Vinkkejä ostospaikoista toki otetaan vastaan ja saa ehdotella muutenkin, että mitä KL:ssä kannattaa tehdä tai nähdä kahden alle neljävuotiaan kanssa. Kiva olisi kuulla myös, että paljonko akvaarion kannattaa varata aikaa.